Voilà plus d’un an que nous n’étions pas partis en voyage. 1 an, 2 mois et 13 jours depuis la Floride pour être précis. Une éternité pour nous! Pourquoi tout ce temps? Parce qu’un petit être à la bouille coquine est entré dans nos vies. Le temps passe très vite surtout avec un enfant.

Entre temps, nous avons fait des vacances entre amis sur le golfe du Morbihan sans trop bouger et un petit week-end prolongé en Normandie à la Toussaint. Week-end qui a fait office de test et dont le résultat n’était pas très positif. Mais on apprend de nos erreurs, on prend de l’expérience, on s’informe et nous revoilà plus motivés que jamais pour se faire un voyage au printemps. Nos hésitations se portaient sur 10 jours en Andalousie en monde camping et itinérance ou plus en mode slow travel 8 jours à Porto. Notre choix s’est porté sur Porto pour en profiter un max et respecter le rythme de Malo, ce que nous n’avions pas fait en Normandie.

C’est avec une certaine excitation que nous nous envolons vers le Portugal. On ne vous fera pas tout l’article sur comment cela s’est déroulé avec Malo. Nous ferons un article dédié pour cela. Concentrons nous sur Porto et les possibilités que cette ville nous offre.

8 jours cela peut paraître long pour une ville qui peut se faire sur un gros week-end mais il y a largement de quoi faire en prenant son temps et en profitant pleinement de la ville. Sur ces 8 jours, 2 seront dédiés aux environs de Porto (Vila Nova de Gaia, Réserve naturelle de l’estuaire du Douro, Aveiro et la Vallée du Douro) et feront l’objet d’un autre article. Une bonne journée est également à consacrer au Street Art de Porto mais là encore nous ferons un article spécifique. Toutefois, la découverte du Street Art portuan peut se faire en parallèle des autres activités, vous en croiserez forcément sur votre chemin.

Porto est la deuxième ville du Portugal mais reste équivalente en taille et densité à Bordeaux. Elle se fait très facilement à pied, nous n’avons que très peu pris les transports en commun.

Première matinée, nous faisons un tour entre les quais et le pont Dom Luis et quelle ne fut pas notre surprise lorsque nous sommes tombés sur notre appartement qui était en bas de la rue menant au pont. A ce moment nous avons très rapidement compris que ce serait une ville parfaite pour se balader en famille.

Porto, toi qui autrefois était nommé Portus Cale et qui a donné son nom au Portugal, voyons maintenant ce que tu as dans le ventre!

Ponte Dom Luis, Porto

Sur les rives du Douro

Le Pont Dom Luis est un monument indissociable du paysage de Porto. Il a de fortes allures de Tour Eiffel et pour cause c’est un disciple de Gustave qui a dirigé sa construction (Théophile Seyrig. Je me suis couché moins con après avoir écrit cet article). De nuit, il est encore plus impressionnant tout de lumière vêtu et donne une vue imprenable sur Porto. Pour un meilleur point de vue sur Porto, il faut traverser le Douro. Le quai de Vila Nova de Gaia ou l’esplanade du Monastère Serra Do Pilar offrent les plus beaux panoramas sur le vieux Porto, ses façades colorées et ornées de balcons en fer forgé … et ses nombreuses grues. Porto est une ville assez pauvre parfois délabrée et se refait actuellement une petite beauté.

Ponte Dom Luis, Porto

Le Quartier Ribeira borde le Douro et fait face à Vila Nova Gaia. Il est peut être le plus emblématique ou du moins le plus connu des quartiers de Porto, il en devient forcément le plus touristique. Entre les touristes qui profitent de la vue sur le Douro pour boire un verre ou manger un morceau en terrasse, et ceux qui attendent pour faire une croisière sur le Douro (qui soit dit en passant n’est pas ce qui nous a le plus marqué), c’est un quartier très animé jour comme nuit.

Cais Ribeira, Porto

Cais Ribeira

Un autre quartier dont on peut vous parler mais pas avec un grand enthousiasme : Foz do Douro. C’est la plage la plus proche de Porto. Ce quartier aura eu le mérite de nous faire prendre le vieux tramway qui longe le Douro. Mais une fois arrivés à Foz Do Douro, nous faisons connaissance avec un bord de mer sans charme apparent. La promenade qui part du phare jusqu’au terminal de croisière s’est faite sans grand intérêt. Cependant, ce qu’il y avait en face du phare de Felgueiras fut une belle surprise. La réserve naturelle de l’estuaire du Douro , que l’on a atteint en vélo, donne un grand bol d’air frais.

Phare de Foz do Douro

Déambulations dans Porto

On s’écarte un peu des rives du Douro, toutes proportions gardées car rien n’est jamais très loin du Douro à Porto. La Cathédrale Sé surplombe Porto et fait office de forteresse. En son antre, un magnifique cloître tapissé d’azulejos, carreaux de faïences si emblématiques du Portugal. D’ailleurs Porto possède de nombreuses églises dont les façades sont recouvertes d’azuleros blanches et bleues (les couleurs de la ville de Porto).

Cloître de la cathédrale Sé

Azulejos de la Cathédrale Sé

La Torre dos Clerigos, monument au style baroque très caractéristique de Porto donne un panorama 360° du haut de ses 75 mètres et 225 marches. Cette tour se situe dans un quartier très vivant au style Art Nouveau non loin de l’université. L’une des rues représentative de ce style est la Rua des Carmelitas. Cette rue est reliée à la tour par un passage charmant : Passeio dos Clerigos . Charmant non pas par ses boutiques mais pas son toit couvert de pelouse et d’oliviers.

Torre dos clerigos

Passeio dos Clerigos

Non loin d’Aliados et de ses rues animées le soir entre bars et restaurants se trouve le Marché de Bolhão. Un vieux, très vieux marché qui est d’ailleurs en rénovation à l’heure actuelle, l’occasion de faire le plein de produit frais. A quelques pas, la Capela das Almas (La chapelle des âmes) présente un grand mur d’azulejos. Vous trouverez très certainement une photo de cette fresque dans vos guides et dans votre appareil photo.

Marché de Bolhão

Sachez le, vous ne trouverez pas de magnifique dôme de cristal au Palacio De Cristal. Le nom est très ronflant mais cette serre de cristal a été remplacée milieu du 20ème siècle par un dôme en béton plutôt moche. En revanche, le parc qui l’entoure invite au romantisme. La preuve avec les paons qui déploient leurs plumes pour faire leur parade. En allant vers ce parc, nous avons fait la découverte d’un lieu coup de cœur, le Parque das Virtudes .  Un parc en terrasse où les portuans viennent pique-niquer en famille ou entre amis le Dimanche.

Palacio de Cristal

Parque das Virtudes

Dans le quartier de Boavista, nous faisons la rencontre d’un édifice moderne sensé rappeler la forme d’un diamant brut : La Casa da Musica. Nous aurions aimé la visiter mais les visites guidées sont uniquement à 11h et 16h. Le planning de notre petit voyageur ne nous permettait pas de faire cette visite. La découverte des différentes salles de la Casa da Musica ne se fait que par l’intermédiaire de ces visites guidée.

Casa da Musica

Sur les traces d’Harry Potter

J.K Rowlings a vécu à Porto et se serait inspirée de cette ville pour créer l’univers d’Harry Potter. Il est vrai que lorsque l’on croise des étudiants vêtus de noir et d’une longue cape, on se dit que Poudlard n’est pas très loin. La fin Avril coïncide avec la fin des études, il n’est pas rare de croiser des groupes d’étudiants chantant et faisant la fête. Ces rites et costumes sont présents depuis des centaines d’années. Certains prêtent à ces étudiants l’appartenance à une société secrète avec une hiérarchie définie. Pour cause, le port du costume n’est plus obligatoire depuis des décennies mais une tranche d’étudiants a souhaité maintenir la tradition

J.K Rowlings ne s’est pas inspirée uniquement des étudiants portuans mais aussi de lieux qui ont forgé son imaginaire. La librairie Lello & Irmão présente un magnifique escalier central et donne envie de s’asseoir dans un fauteuil en cuir et de lire un bon vieux bouquin aux pages jaunies. Le business est bien là, l’entrée est à 4€ et c’est un peu l’usine. Cependant ces 4€ peuvent être déduits d’un achat. Vous apprécierez d’autant plus en y allant à des horaires moins prisées (début ou fin de journée)

Le Café Majestic dans lequel nous ne sommes pas entrés mais que nous avons pu admirer de l’extérieur est aujourd’hui peuplé en grande majorité par des touristes en quête d’histoires et de décoration Art Nouveau.

Porto offre de multiples facettes qui font de cette ville un vrai coup de cœur et que nous avons pris plaisir à découvrir. Porto et sa région mérite, si vous avez le temps, bien plus qu’un week-end express. En espérant que cet article vous ait inspiré pour votre futur séjour.

Cais Ribeira, Porto

Le Coin Pratique

Nous avons réservé cet appartement plein centre (Gare São Bento), très spacieux et qui présente 4 couchages (1 lit + 1 canapé lit).

Certaines activités ne sont malheureusement pas gratuites :

  • Croisières des 6 ponts sur le Douro de 50 minutes : 15€ par personne. Départ toutes les 30 minutes de 9h à 18h30
  • Casa da Musica : 8-10€ pour une visite guidée en portugais ou anglais à 11h ou 16h.
  • Torre de Clerigos (+ Musée) : 4€ par personne pour gravir les 225 marches de 9h à 19h. 5€ de 19h à 23h (Rua de São Filipe de Nery)
  • Librairie Lello & Irmão : 4€ par personne. Prendre les tickets dans la boutique à gauche au coin de la rue (Ouvert tlj de 10h à 19h30)

Si vous souhaitez faire de nombreuses activités, la Porto Card peut être votre meilleure amie. Elle peut même inclure le transport (Achat et infos ici)

Notre article vous donne envie de venir à Porto, préparez votre séjour dès maintenant!




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